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El informe de BSR sobre Meridian Gold en Esquel
Por ((ivpress)) - Saturday, Aug. 23, 2003 at 9:32 PM
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Informe sobre la responsabilidad social corporativa de Minera El Desquite Meridian Gold en el rechazo por 81% de la comunidad al proyecto del oro en el Cordón Esquel. Por Dra. Teresa Ana Maknis (*)

La consultora Internacional Business for Social Responsibility (BSR) ha presentado el informe sobre el análisis crítico de la conducta empresarial de Minera El Desquite – Meridian Gold, que a su juicio tuvo como resultado el rechazo de su proyecto de explotación de oro en el Cordón Esquel, materializado en el Plebiscito del 23 de marzo del corriente año, con el 81% del NO A LA MINA.

Según la consultora, el principal error cometido por la empresa minera es el siguiente: no compartió la información necesaria con la comunidad, no puso a su disposición el Informe de Impacto Ambiental por ejemplo en su oficina de Esquel de fácil acceso para los habitantes, por el contrario alegó que contenía información reservada sobre un procedimiento que aún no estaba patentado y otras excusas. Esto significó una falta de transparencia hacia la comunidad.
En agosto del 2002 la presencia de un representante de Dupont el proveedor del cianuro no convenció a la comunidad sobre su no-contaminación ni la no-existencia de peligro en la manipulación del material en puerto de arribo y en el largo trayecto del transporte a la mina.

Otro error de la empresa, nunca dio precisiones claras acerca de cómo controlaría el riesgo potencial de la contaminación del agua y tampoco tuvo diálogo constructivo con la Cooperativa 16 de octubre que se encarga del suministro del agua a Esquel lo que provocó su oposición al proyecto.
Lo que no ha advertido–pese a la encuesta que realizó- la consultora BSR es que la mayoría de los habitantes de Esquel y de la Comarca Andina quieren seguir disfrutando la naturaleza en su estado natural, que no se afecten sus cultivos de frutas finas y tulipanes y otros emprendimientos, que no se afecte el turismo, todas actividades sustentables, por ello con justa razón rechazan la actividad no-sustentable de la minería de oro por lixiviado con cianuro, por el uso de una enorme cantidad de este insumo en la explotación, dudando que haya método para neutralizar su poder de contaminación. Según informe de la empresa minera se emplearía 180 toneladas mensuales – en un año 2.160 toneladas y en 10 años – calculada duración de la explotación – serían 21.600 toneladas de cianuro.

BSR ha manifestado haber leído todo que se publicó sobre el rechazo a la mina, no obstante no tuvo en cuenta lo que se advirtió sobre los impactos devastadores de la actividad normal de la minería metalífera a cielo abierto por lixiviado con cianuro, que deja un legado imposible de restaurar no sólo en el área de explotación sino también en las proximidades y a la distancia por acción del viento patagónico que sopla permanentemente de Oeste a Este a gran velocidad, y como en este caso desaparecerían el Cordón Esquel y con él LA HOYA tan exitosa en materia turística, y también el Leleque que sería afectado por el otro proyecto de la empresa Meridian Gold, dos obstáculos que dejarían de frenar y morigerar su acción.

Los principales impactos devastadores son: los hoyos a cielo abierto de boca amplísima para permitir el ingreso y la circulación de camiones de gran porte, su enorme profundidad que atraviesa las napas de aguas subterráneas que se polucionan y acidifican imposibles de restaurar, las montañas de escombros tratados por lixiviado con cianuro para separar el mineral, las piletas con cianuro y la evaporación de su contenido y el resto de las instalaciones de la mina; la quita de bosques y cubierta vegetal en el área de explotación lo que produce desertificación en las zonas adyacentes y agrede tanto la flora como la fauna y al ser humano. El polvo en cantidad de tal magnitud que impide ver los objetos, la contaminación sonora, etc. etc.

Edward H. Colt, Presidente de Minera El Desquite y Vicepresidente de Meridian Gold, respondió al estudio lamentando y asumiendo la responsabilidad por esa falta de diálogo con la gente de Esquel. También ha manifestado “hoy el proyecto está en pausa, y lo seguirá estando mientras evaluamos nuestras opciones”... y “Es nuestra intención no seguir adelante con el proyecto sin el respaldo de la comunidad”

La comunidad ya se pronunció en el Plebiscito con 81% por el NO A LA MINA, la ordenanza declarando el Municipio de Esquel “NO TOXICO Y AMBIENTALMENTE SUSTENTABLE” y la ley Provincial N° 5001 prohibiendo la minería metalífera a cielo abierto, por lo tanto, no le dejan opción alguna a la empresa minera para seguir con el proyecto. Si realizó algo más que exploración o cateo ha sido por su cuenta y riesgo.
Leer no basta, ver fotos es más efectivo para apreciar la magnitud de los impactos devastadores de esta actividad no sustentable que deja a los locales tan terrible legado irreparable.

(*) Doctora en Ciencia Política

Dairio C, Catamarca, 16-08-2003
http://www.diarioc.com.ar/cartasaldirector/id/42601

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