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Jujuy: explotación minera a pequeña escala con daños ambientales a gran escala
Por L. Arturo Pizzolon - Friday, Feb. 13, 2004 at 7:44 PM
linop@ciudad.com.ar

OROSMAYO - LIVIARA

Jujuy: explotación ...
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Hacia mediados del ao 2002 trascendi en la prensa local (Pregn, de SS de Jujuy) que la explotacin de oro en la regin de la Puna jujea estaba causando problemas graves en la hacienda y en la salud de los nios de comunidades kollas. Posteriormente el tema fue desapareciendo de la prensa por lo que era posible que la misma hubiera sido condicionada.

El objetivo de este informe fue verificar la veracidad de la informacin difundida y el estado actual del problema. El mismo se basa en una visita a los sitios referidos, entre los ms aislados que pueden encontrarse en el pas, y en conversaciones con algunos afectados y con algunos profesionales y organizaciones que intervinieron en el caso.

Orosmayo y Liviara son comunidades de alrededor de 40 familias cada una, situadas a 4000 m snm y a 108 km de Abra Pampa y para llegar all el camino serpentea hasta los 4800 m. Ambas comunidades se encuentran a la orilla del ro Orosmayo, cuyas aguas alimentan al Pilcomayo, luego de recorrer un tramo en territorio boliviano. Su economa se basa en la cra de llamas, cabras y ovejas, y en la venta de lanas, tejidos y carne. Los cultivos son viables solamente entre octubre y abril y en invenculo. Durante el resto del ao el fro no lo permite; los vientos son muy fuertes en primavera, por lo que se requieren invernculos muy robustos. La existencia de oro es conocida desde muy antiguo y la minera, a pequea escala, se practica desde los inicios de la colonizacin, y an desde el perodo incaico.

Hacia el 2001 se produjo la reactivacin de las actividades mineras, a cargo de la empresa Luis Losi S.A., de Paran (Entre Ros). La empresa Losi, es una empresa vial, que decide incursionar en minera, por falta de trabajo en su especilidad. De hecho el proyecto Orosmayo (minas Rufino, Rosa y Jos) est planteado como un simple trabajo de remocin y excavacin de sedimientos aluvionales y fluviales y separacin de pepitas de oro por tamizado. El proyecto minero mencionado es un proyecto a muy pequea escala: segn datos porporcionados por un empleado de la empresa, no se lleg a extraer ms de 1 kg de oro por da en los mejores momentos. Sin embargo, los datos son confusos y el mismo gobierno manifest la necesidad de conocer con precisin el monto de lo extrado.

Territorios aborgenes y minera: aspectos legales
El origen del proyecto se pierde en las connivencias entre la empresa Losi y el gobierno jujeo. Basta decir que la empresa llev a cabo el EIA (Estudio de Impacto Ambiental) en pleno perodo de explotacin, como una mera formalidad o trmite para quedar legalmente protegidos. Las concesiones (pedimentos) de exploracin minera en la Puna han sido obtenidas por tres personas: Yolanda Lpez, el Ing. Benicio y Carlos Mir. Slo en el ro Orosmayo existen 48 pedimentos. En Orosmayo-Liviara, dichas personas cedieron a la empresa Losi el derecho de explotacin a cambio del 15 % de lo extrado. Todo este procedimiento es ilegal, debido a que se trata de territorios aborgenes y los mismo tienen una legislacin propia, reconocida en la Constitucin Nacional de 1994.

El fallo judicial de julio del 2003, desfavorable al amparo presentado por la comunidad de Orosmayo, se atiene a que los derechos consagrados en la Constitucin, no se aplican de inmediato, sino que necesitan de leyes que los reglamenten. Los especialistas ms relevantes en Derecho Constitucional sostienen en cambio lo contrario ((en trminos tcnicos, que son derechos operativos).

El aislamiento de la comunidad impide que los pobladores estn informados y que puedan enterarse de los edictos oficiales que se publican en San Salvador de Jujuy (SSJ) y que tienen 30 das de plazo para presentar oposiciones. Adems la costumbre de denominar a las minas con nombres de fantasa, hace que los pobladores no puedan ubicar el lugar en que se encuentran y si las mismas afectan a sus intereses. Un viaje a SSJ para averiguarlo, por lo menos les lleva 5 das entre ida y vuelta si lo hacen en medios pblicos.

Algunos antecedentes histricos facilitarn la comprensin de la situacin legal. En 1948 Pern expropi las tierras de la Puna en manos de terratenientes, pero no estas tierras an no fueron devueltas a sus dueos, quienes continuaron viviendo all como arrenderos. En 1996 el INAI recibi un prestamo del Banco Mundial de 1600 millones de dlares para realizar la mensura y escritura de tierras y devolverlas a las comunidades kollas; este organismo firm un convenio con la Provincia de Jujuy para que esta lo ejecute. Sinembargo, en la prctica, el programa est detenido. El gobernador Fellner y el mismo gobierno jujeo, estn en desacuerdo con cualquier avance del programa indgena, porque para ellos sera retroceder 40 aos.

Hasta hace pocos aos estaba prohibida la propiedad colectiva de las tierras y la identidad kolla. Las comunidades denunciaron el ao pasado el incumplimiento de Programa de Tierras y Derechos del Aborigen. Tras los reclamos tambin presentados ante el Ministerio de Desarrollo Social de Nacin, obtuvieron una nueva partida de fdesembolso de los fondos el 2/12/03, pero sin embargo el gobierno provincial an no ha escriturado las tierras de ninguna comunidad en la Puna, a pesar del tiempo ya transcurrido, manteniendo a las comunidades a la espera a la espera de hechos concretos al respecto. Tanta demora e incumplimientos slo pueden explicarse porque la Provincia pretende excluir del mencionado Programa las reas mineras o que lo sean potencialmente, por ejemplo, las reas para borato en Susques, etc. El gobierno est bloqueando toda difusin de este problema en los medios, que controla financieramente mendiante la publicidad oficial.



Daos ambientales: observaciones en el lugar y referencias de los pobladores
La mayor parte de los tres kilmetros del ro Orosmayo que separan Orosmayo de Liviara, se encuentran altamente impactadas por la actividad de la empresa Losi. A ambos lados del ro existan numerosos mallines o cinagas como se las denominan localmente, es decir reas con subsuelo hmedo y ricas en pastos, especialmente aptas para el pastaje del ganado. Pudo observarse la destruccin completa del lecho del ro y de las reas marginales, utilizadas anteriormente como reas de pastoreo. El material, preponderantemente aluvional, ha sido removido, transportado y tamizado con uso de maquinaria vial (Foto). El trabajo de las maquinarias dej excavaciones muy hondas llenas de agua, donde cayeron y murieron ahogados o envenenados muchos animales. Estas excavaciones fueron tapadas posteriormente (Fotos), ante la protesta de los perjudicados. Como consecuencia del proyecto el curso de ro ha sido altamente modificado, se produce un gran aumento de la turbidez aguas abajo de los sitios removidos, incluso en estos momentos en que los trabajos se encuentran paralizados.

Desde el inicio de la extraccin han muerto ms de 1100 animales a lo largo de 30 km del ro y an continan muriendo. La mortandad afecta a ovejas, cabras y llamas, en el orden mencionado y en forma particular a las cras. Segn los pobladores, los animales moran de 5 a 10 por vez. A las ovejas se les reventaban los pupos y se les salan las tripas. La mortandad de animales en la Puna suele ser alta, por factores naturales, sequas u otros. Pero lo que los pobladores estn refieriendo aqu son muertes con sntomas extraos y un aumento excesivo de mortandad, mucho ms all de lo usual. Tambin mencionaron una gran mortandad de truchas, que aparecieron a la orilla del ro.

Con respecto a la salud humana, ocho nios fueron llevados en estado de gravedad, hasta Abra Pampa, y luego hasta Jujuy, y en algn caso hasta Salta, por el simple hecho de haberse baado en el ro o haberlo cruzado para ir a la escuela. Presentaron cuadros de vmitos (con aspecto de carne molida), convulsiones y diarreas. Los facultativos dijeron que se trataba de una intoxicacin por materia fecal. La empresa no haba construido sanitarios y todos los mineros (alrededor de 50) hacan sus necesidades al aire libre. Dichos sanitarios se construyeron posteriormente por los reclamos.

La extensin de los impactos se hizo sentir hasta ms de 100 km aguas abajo, ya en territorio boliviano, en la comunidad de Ro Seco, a orillas del ro San Juan de Oro. Los pobladores de dicha comunidad enviraron una nota al presidente de la comunidad de Liviara con fecha del 10 de Octubre de 2002, mencionando daos crecientes en la salud de los pobladores (diarrea, dolor e hinchazn de garganta), mortandad de ganado, daos en los sembrados y extincin de los animales acuticos, como ser Peses, Patos, Huallatas, y otros. En la misma se indica que se estn utilizando qumicos lo cual es totalmente daino a nuestras salud y a la de los seres vivientes que habitamos permanentemente a las orillas del ro San Juan de Oro y le dicen al Presidente de la comunidad de Liviara que si la empresa no deja de utilizar esos qumicos ellos se veran obligados a denunciar los hechos al Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible de nuestro paiz.

Qumicos s, qumicos no.
Segn el EIA presentado por la empresa, no se utilizan qumicos en ninguna fase del proceso, afirmando que solo se utilizaron medios mecnicos. Los primeros anlisis de aguas fueron realizados en Aguas de los Andes, empresa provincial proveedora de agua potable. Estos arrojaron resultados positivos para mercurio, cianuro y plomo, pero anlisis posteriores, solicitados por la empresa minera, tambin a Aguas de los Andes, no evidenciaron contaminacin alguna, hecho que los damnificados interpretan que, por tratarse de una empresa provincial, y por estar el gobierno de la provincia a favor de la empresa minera, carecen de validez. Curiosamente, un empleado de la misma empresa sealaba en una entrevista al diario Pregn, que los qumicos se utilizaban en otra parte, pero sin especificar donde.

Tambin se realizaron estudios por parte de la empresa en un laboratorio de Baha Blanca, con resultados negativos. Los pobladores, sin embargo, solicitaron un estudio a un laboratorio de Tucumn que confirm los datos inciales sobre la presencia de metales pesados. Un estudio adicional, solicitado por la comunidad de Liviara a la consultora NSC de Buenos Aires, a quien eligi como perito de partes, no evidenci contaminacin. Sin embargo, los anlisis de vsceras de animales muertos, realizados posteriormente en colaboracin con la Administracin de Parques Nacionales, en un laboratorio certificado de S. M. de Tucumn, indicaron la presencia de mercurio en las vsceras. Los resultados de las muestras duplicadas que tom el gobierno de la provincia en la misma ocasin, nunca llegaron.

Incumplimiento de las leyes ambientales
La empresa minera nunca tramit el permiso para el uso de agua pblica. Siendo que utiliz todo el caudal del caudal del ro devolvindolo en condiciones lamentables, como lo menciona la pericia realizada por la consultora NSC, presentada ante el Tribunal Contencioso Administrativo de la Provincia de Jujuy.

El EIA realizado en 1997 no incluye las minas Rufino, Rosa y Jos, por lo tanto se estuvo trabajando en ellas sin el EIA previo exigido por ley. Cabe mencionar que este estudio, solicitado por los titulares del pedimento, Yolanda Lpez , Calos Mir y Benicio, fue realizado por la consultora del Ing. Villafae, Director de Medio Ambiente, en una situacin de clara incompatibilidad con su funcin pblica.
El depsito de caucin, obligatorio por ley en muchos paises, en previsin de daos ambientales, accidentes de consideracin o quiebra, es algo que ni siquiera se menciona.

Impactos sociales.
La situacin planteada para las comunidades de Orosmayo y Liviara es similar a la que potencialmente afecta a ms de 120 comunidades kollas en cuyas tierras se proponen proyectos similares o de escala mucho mayor. Liviara quiso negociar algn beneficio en compensacin por los daos ambientales, pero se les neg rotundamente cualquier derecho a establecer acuerdos con la empresa. Incluso la respresentante kolla de la comunidad de Orosmayo en SSJ pretende cuestionar el actual acuerdo de la comunidad con la nueva empresa que continuara con el proyecto.

El desembarco de los proyectos mineros tiene un impacto tremendo en estas comunidades tan pequeas y aisladas y puede cambiar totalmente la vida de la comunidad, que termina polarizndose alrededor de una sola cuestin: minera s o minera no. Tal es el caso de Orosmayo, donde la comunidad est una mitad a favor del proyecto y la otra en contra. Esta divisin no fue casual, sino que fue buscada y provocada por el gobierno y la empresa, segn los pobladores, para poder acceder a las tierras comunitarias. Todo esto por intermedio de un personaje turbio, Nimia Apaza, escribana, recientemente abogada, que es apoderada de la comunidad de Orosmayo en SSJ. Sin embargo, segn mltiples referencias recogidas, su accionar parece estar ms ligado a sus intereses particulares que a la defensa de sus apoderados. De hecho sus actos aparecen como si fuera empleada de la empresa minera.

La mencionada apoderada mont en Orosmayo una farsa de destitucin del presidente electo de la comunidad, Sabino Trejo, y su reemplazo por el vicepresidente, Pedro Guitian, en flagrante incompatibilidad de funciones, ya que el mismo era tambin empleado y delegado de la empresa minera. Sabino Trejo sufri muchas clases de injurias, adems de encontrarse actualmente procesado por negarse a entregar documentacin cuya custodia le compete como presidente electo. El amparo ambiental presentado por la comunidad de Orosmayo, lo desiste luego la misma comunidad, a instancias de N. Apaza, que no ha escatimado medios para aplastar cualquier oposicin o cuestionamiento al proyecto minero. Su accionar ha sido denunciado incluso por el obispado de Humahuaca. En estos poblados suele haber un destacamento policial, generalmente sin personal, pero llegaron a enviar hasta 14 policas en las reuniones comunitarias de Orosmayo, con el nico objeto de amedrentarlos.

En Liviara, hubo amenazas verbales al presidente de la comunidad y agresiones fsicas, en particular por el administrador de la firma Losi, el Ing. Jorge Bragantini. Quiso ahorcar a Vilma Trejo, le dio una trompada en la cabeza a Juan Carlos Llampa y le peg una patada en los genitales a Petrona Martnez, quien perdi una ua al protegerse con las manos, relatan los pobladores Quiso adems pasar con las topadoras por encima de las casas. En cada caso se han hecho las denuncias policiales correspondientes. La comunidad de Liviara se opuso en bloque al proyecto, por lo cual su presidente tambin fue denigrado por la prensa jujea.

En otras localidades, vg. Doncella, departamento de Cochinoca se hainiciado un juicio de desalojo a miembros de la comunidad con carta documento, debido a que un sujeto se define como nico dueo de las tierras donde est asentada la comunidad.

Roles institucionales ante el proyecto minero
Las situaciones lmites manifiestan el verdadero carcter de las personas y grupos. Existe en la Facultad de Ingeniera Qumica de la Universidad Nacional de SSJ un equipo muy competente en temas de qumica ambiental. Sin embargo, ante el pedido de colaboracin para el anlisis de metales pesados, el Decano no lo autoriz excusndose que para realizar ese tipo de trabajos slo tena facultad el Rector de la Universidad Nacional de Jujuy La Jueza de Minas, que inicialmente se mostr partidaria del dilogo con las comunidades afectadas, se aline posteriormente con el accionar del gobierno, por lo que cabe inferir que cedi a las presiones.

La prensa ha sido condicionada totalmente. Resulta evidente de la lectura de unos 7 artculos publicados en el diario Pregn entre el 5 de diciembre del 2002 (ver http://200.43.187.11/diario/vernoticia.asp?id=12958) y el 1 de marzo del 2003. Solo en el primero se publican las expresiones directas de los pobladores que bajan hasta SSJ para protestar. En los restantes solo se publican negociaciones, explicaciones y versiones varias provenientes de la esfera oficial, que niegan el problema de la contaminacin qumica y denotan sobre todo preocupacin por asegurar las inversiones mineras.

El obispado de Humahuaca apoy en todo momento y enrgicamente el reclamo de los pobladores, el derecho a sus tierras y a manejo de sus recursos naturales. Ver http://200.43.187.11/diario/vernoticia.asp?id=17719. Luego de este artculo crtico, el problema de Orosmayo y Liviara parece haber sido suprimido de la prensa.

Situacin actual
No obstante el retiro del amparo ambiental por la misma comunidad de Orosmayo, la empresa Losi se declara en quiebra, debiendo los sueldos de muchos de sus empleados y hoy se est retirando del lugar. Por los problemas surgidos en Orosmayo y Liviara se han detenido momentneamente unos 120 emprendimientos similares en toda la Puna. La concesin para el tramo Orosmayo-Liviara ha sido otorgada a una nueva empresa Mina Los Gigantes de Crdoba, cuyo propietario es el Lic. Amrico Timonielli, y cuyo gerente local es Guillermo Orozco. Esta empresa se encuentra haciendo el EIA y ha firmado con las comunidades de Liviara, Loma Blanca y Casa Colorada un acuerdo en el marco del Convenio 169 de la OIT. En uno de sus puntos de compromete a entregar una compensacin econmica de 3500 US$ por mes como aporte al desarrollo de las comunidades.

Sobre este acuerdo caben dos comentarios: el primero es que ha sido rechazado por la apoderada de la comunidad (Nimia Apaza) y por el gobierno, quienes desconocen cualquier derecho de las comunidades a tratar con las empresas .... parecera que cualquier apariencia de reconocimiento de la propiedad comunal de las tierras tiene que ser suprimida. En segundo lugar, las bases de estas negociaciones tienen que hacerse sobre un amplio conocimiento de los impactos y pasivos ambientales de la actividad minera, tanto presentes, como futuros. En particular no puede desconocerse el DAM (drenaje cido de minas), que dura hasta muchos siglos despus de terminada la extraccin minera; sus efectos son solubilizar los metales pesados existentes naturalmente en las rocas, facilitando su transporte a distancias considerables, a travs de las aguas subterrneas y superficiales. Una mirada rpida a los estudios de impacto y peritajes judiciales realizados a lo largo del ro Orosmayo muestra que lo expresado ya est ocurriendo: existen varios sitios acidez muy alta (pH muy bajos, cercanos a 2). Algunos de estos puntos corresponden a minas explotadas en el pasado, por ejemplo, mina Pirquitas, ubicada en las cabeceras el ro.



Conclusiones
Adems del dao paisajstico, la destruccin de reas de pastoreo (que demorarn dcadas en recuperarse), los anlisis de vsceras de animales muertos indican que se utiliz mercurio, y que se han producido impactos a lo largo de ms de 100 km del ro Orosmayo hasta en el vecino pais de Bolivia. Los impactos ambientales deben considerarse bajo el concepto de cuenca hidrogrfica: es decir, que los impactos desde las cabeceras del ro (Mina Pirquitas) hasta aguas abajo se irn sumando. Esto, como as tambin consideraciones culturales y religiosas, significa que no en todo lugar donde hay minerales forzozamente deben extraerse.
Hasta el momento parecen haber primado en Jujuy proyectos mineros a pequea escala, llevados a cabo por empresas nacionales y ms cercanos a la minera tradicional. Pero los mismos intereses que solo consideran la variable econmica en sus razonamientos, no dudarn en abrir las puertas a empresas extranjeras y a la minera a gran escala, con explotaciones a cielo abierto y uso masivo de txicos. Ms all de las promesas sobre los cuidados ambientales que se formulen, el hecho es que ni la provincia ni el estado argentino estn en condiciones de controlar el cumplimiento estricto de las leyes ambientales. La voladura y molienda masiva de rocas, adems de los impactos paisajsticos generar drenajes cidos que durarn por muchas generaciones.

Es imprescindible que la justicia se expida sobre el reciente amparo presentado, exigiendo al estado que cumpla con el Programa de Tierras, que cese de inmediato la adjudicacin privada de tierras en territorios de las comunidades, y que no traten individualmente con esta sino con sus autoridades, reconociendo as de hecho la propiedad colectiva de las tierras. En tal sentido cabe recordar la reciente exhortacin del Secretario General de la UNESCO para que los gobiernos de Amrica Latina hagan realidad el cumplimiento de las leyes y acuerdos firmados sobre los territorios y sobre los derechos de los pueblos originarios.

No obstante el ocultamiento del tema desde las esferas gubernamentales, deben crearse las formas para que el tema sea objeto de debate pblico y se instale en la sociedad, en sus instituciones, en la Universidad, en escuelas, comenzado por tratar la problemtica y la realidad indgena sin prejuicios de ninguna clase y con el respeto que merece todo ser humano. Sin duda una tarea no fcil, ya que para muchos (incluidos funcionarios pblicos) en Jujuy no existen indgenas.

El jet set de los representantes aborgenes, sin contacto con los problemas reales, se ha inventado una comunidad romntica y ha perdido los valores espirituales originarios. Utiliza su posicin en beneficio propio, siendo funcional a cualquier tipo de intereses privados y gubernamentales que los beneficie personalmente.

Los casos de Orosmayo, Andalgal, Andacollo, Esquel, etc. evidencian claramente los efectos del Plan Minero Nacional. Plan que, alumbrado durante la pasada dcada de remate del patrimonio nacional, est recibiendo actualmente continuidad legal y apoyo poltico. La minera de metales (de roca dura, con uso de toxicos, a megaescala), que responde a intereses oportunistas y a situaciones coyunturales del mercado internacional no genera desarrollo ni fuentes de trabajo estables, sino que compromete gravemente al ambiente, sus recursos naturales y su uso mltiple y sustentable en el tiempo y por lo tanto es radicalmente insostenible. Slo provocar a la larga una mayor dependencia y empobrecimiento del pais, profundizando adems la fractura social originada por la aplicacin ciega de modelos y recetas que responden a intereses forneos.

L. Arturo Pizzolon,
Enero de 2004

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