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ESQUEL: EL DESQUITE MINERO
Por Hernán Scandizzo ((i)) - Saturday, Nov. 04, 2006 at 5:56 PM
herscan@yahoo.com.ar

Judicialización de la protesta social y persecución a trabajadores de prensa

Minera El Desquite, subsidiaria de la canadiense Meridian Gold, querell semanas atrs a seis vecinos de Esquel por difundir la grabacin de una reunin donde altos ejecutivos de la empresa dialogaban - con empleados de las consultoras Bussines for Social Responsability (BSR), de Estados Unidos, y Braga Menndez y Asociados, de Argentina - sobre estrategias para desarticular la oposicin a la explotacin de oro en aquella ciudad del noroeste de Chubut. En el audio de ese encuentro tambin se escuchaba a los mineros enumerar sus posibilidades de llegar a encumbrados dirigentes polticos y funcionarios provinciales y nacionales entre ellos el ministro de Planificacin Julio De Vido; el Jefe de Gabinete, Alberto Fernndez; y el secretario de Minera, Jorge Mayoral, como nexos con el presidente Nstor Kirchner. La demanda fue radicada en el Juzgado Correccional Nacional N 11 de la ciudad de Buenos Aires, a cargo del juez Luis Schelgel, y entre los afectados se encuentran los periodistas Pablo Quintana y Andrs Campos, de la radio local FM Station.

Al respecto la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel por el No a la Mina, sostuvo en un comunicado pblico, que esta persecucin tiene sus races ideolgicas en la misma legislacin minera argentina, que coloca por encima de cualquier inters comunitario o regional la preeminencia de la actividad minera junto con inconcebibles beneficios fiscales, cambiarios y arancelarios a las empresas, sean nacionales o extranjeras. Tambin enfatiz que la medida pone en evidencia la decisin de judicializar y perseguir con el Cdigo Penal cualquier oposicin a proyectos extractivos y, lo que es ms grave, ignorar la voluntad soberana de los esquelenses que tomaron una determinacin rotunda en contra de los emprendimientos mineros.

La denuncia de Minera El Desquite llega en un momento particular, la sancin de la Ley provincial 5.504 - que prohbe por tres aos la exploracin y explotacin minera metalfera, con excepcin del oro aluvional, en el noroeste de la provincia alent la vuelta a la tranquilidad que caracteriza a la comarca. La vigencia de esa norma y otros factores contribuyeron a que merme la movilizacin, generndose un escenario entre otras cosas - propicio para las campaas electorales de cara al 2007 en particular para el gobernador Mario Das Neves que va por la reeleccin. Pero esta calma empieza a desaparecer a medida que trasciende la querella judicial y podra perderse totalmente con la decisin de las empresas Patagonia Gold y Huemules S.A. de acudir a la Corte Suprema de Justicia si no prosperan sus acciones para que el Superior Tribunal de la Provincia declare inconstitucional la ley 5.504.

Si bien no hay duda de que la empresa busca judicializar la protesta social, sera muy ingenuo de su parte pensar que con trasladar el conflicto a Buenos Aires, a 2000 km del Esquel, impedira la reactivacin de las movilizaciones en la comarca. Despojando de ingenuidad a la minera, la medida podra ser interpretada como una provocacin para medir el potencial que an conserva el No a la Mina. Reavivar las movilizaciones a pocos meses de las eleccones generales de 2007 no parece una idea muy festejable por la dirigencia provincial, que tiene muy fresco el recuerdo de cmo aquel movimiento se carg al ex gobernador Jos Luis Lizurume. Adems por qu hacerle eso a una clase poltica mayormente favorable al desembarco minero - incluso en el noroeste del Chubut muchos interpretaron que la sancin de la Ley 5.504 no buscaba impedir la minera a cielo abierto en la regin sino sacar a esas comunidades de las calles.

La pregunta entonces es por qu ahora, y entre los vecinos no hay una interpretacin, son mltiples, como las perspectivas e ideas que sirvieron de combustible de las asambleas y movilizaciones de fines de 2002 y buena parte del 2003. Junto a ese cruce de interpretaciones se empiezan a escuchar algunas voces que condenan la querella judicial. A fines de octubre Jorge Manuel Gil, rector de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco, dio a conocer su posicin a travs de un comunicado: Los estrados judiciales resultan pertinentes con el rgimen de seguridad legal vigente en la democracia, pero no deben ser utilizados para enmascarar el verdadero sentido disciplinador de la judicializacin. Mucho menos, para la amedrentacin pblica. Y tras la advertencia subray: Por ello, manifestamos nuestro rechazo y preocupacin institucional por las acciones judiciales iniciadas contra ciudadanos de Esquel. En tanto Daniel Nataine, decano del Centro Regional Universitario Bariloche de la Universidad Nacional del Comahue, se pronunci en igual sentido, mientras llegaban a la Asamblea mensajes de solidaridad desde diferentes puntos de Chubut, La Rioja, Mendoza, Ro Negro, San Juan, Entre Ros, Buenos Aries - ciudad y provincia - y de Latinoamrica - como Per, Guatemala y Costa Rica.


El desembarco

En agosto de 2003 se supo que Minera El Desquite haba contratado a BSR para evaluar el rechazo del pueblo de Esquel a la explotacin de una mina de oro a pocos kilmetros de la ciudad. Queran conocer uno a uno los por qu de tan rotunda oposicin el 81% de los votantes en el plebiscito del 23 de marzo de ese ao haba dicho No a la Mina. La llegada de los especialistas, sus estudios, sus encuestas, exasperaba a quienes desde noviembre de 2002 gritaban su rechazo al proyecto de Meridian Gold.

BSR, fundada en 1992 en San Francisco y especializada en prctica social responsable, asesora empresas que enfrentan o prevn conflictos propios de su actividad. Entre sus clientes figuran American Express Company, The Coca-Cola Company, Exxon Mobil Corporation, Ford Motor Company, General Electric Corporation, General Motors Corporation, IBM, Shell Internacional, Sony Corporation y grandes mineras como Newmont Mining Corporation, Placer Dome Inc y Rio Tinto plc.

Los habitantes de esa ciudad chubutense haban conocido la soberbia de los ejecutivos mineros, la subordinacin de la clase dirigente y la obsecuencia de gran parte de la prensa - empresarios y trabajadores. En pocos meses el pueblo haba experimentado el juego sucio de la empresa y sus colaboradores locales: las campaas de desprestigio, las chicanas, los golpes bajos, los golpes, los aprietes, las ddivas, las mentiras ms vulgares. Discursos de responsabilidad social empresarial, de licencia social, de respeto a la voluntad de los esquelenses. Todo haba escuchado y experimentado el pueblo de Esquel pero saba que el desembarco de la consultora no era en vano.

Al terminar su trabajo BSR dio a conocer las conclusiones a las que haba arribado: Hubo una llamativa falta de compromiso firme y amplio por parte de MED [Minera El Desquite] con la comunidad de Esquel en lo que respecta a escuchar sus preocupaciones y solucionarlas antes de que se convirtieran en cuestiones ms serias. Al principio, muchas personas eran neutrales frente a la posibilidad de una mina, pero cambiaron de parecer a raz de la falta de compromiso mostrada por la empresa hacia la comunidad. Y a continuacin afirmaba: Esta falta de compromiso qued demostrada, sobre todo, por una total falta de informacin compartida y de una comunicacin transparente entre MED y la comunidad. Como resultado, nunca se alcanz un dilogo importante acerca de los posibles impactos, tanto positivos como negativos, de la mina.

Entre la gente quedaba una duda flotando. Para qu gastar cientos, miles de dlares? Para llegar a esas conclusiones? Era absurda, completamente absurda esa explicacin.

En marzo de 2005 tuvieron una respuesta. El 17 la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel por el No a la Mina anunci que haba entregado a la prensa local la grabacin de una reunin en la que participaron directivos de la empresa minera y de las consultoras BSR y Braga Menndez y Asociados - asesora de diversas figuras de la poltica nacional y provincial y diseadora de la campaa electoral del presidente Kirchner . En los audios se registran graves afirmaciones y planes de la minera que atentan contra la decisin del pueblo que rechaza abrumadoramente el emprendimiento minero, sostena el comunicado. BSR y Minera El Desquite, en su relato a los esquelenses, haban omitido el final del cuento.

Si bien en Esquel haba gran curiosidad por conocer el contenido de esa grabacin, varios medios locales dejaron pasar esa bomba periodstica o se dedicaron a cuestionar cmo una conversacin privada tomaba estado pblico argumento que expone hoy la empresa en su demanda judicial. Quienes se hicieron eco de la denuncia no tardaron en sufrir las consecuencias. Susana Asaf, que conduca el programa A galopar en la local FM del Sur, se qued sin programa pocos das despus de poner al aire aquellos.

No era la primera vez que suceda algo as, en plena efervescencia del No a la Mina circul en la ciudad el rumor de que el entonces gobernador Lizurume quitara la publicidad a Canal 4 - Esquel Televisora Color si no corregan la labor tal vez demasiado independiente del periodista Fito Alarcn, lo que motiv una espontnea movilizacin de apoyo. Pero no slo en la comarca cordillerana se dio esa situacin, en mayo de 2003 Lautaro Recalde, redactor del diario Crnica de Comodoro Rivadavia, denunci un clima de hostilidad y persecucin en su trabajo tras referirse - en un programa de radio local - a cmo el peridico cambi su lnea editorial respecto al conflicto minero tras una reunin de la direccin del medio con representantes de Minera El Desquite.

Que hoy los periodistas Pablo Quintana y Andrs Campos sean dos de los querellados por dar a conocer el contenido de la grabacin, no causa demasiada sorpresa. En diciembre de 2003, Quintana fue despedido del diario medida que fue relacionada a su compromiso con el No a la Mina. Tambin Campos fue objeto de represalias por su labor, en agosto de 2005 denunci haber sido perseguido por personal de la empresa minera.


Notas relacionadas:

Los planes de la minera para torcer la voluntad del pueblo de Esquel, 17/03/05.
Audios difundidos por la Asamblea de Vecinos Autoconvocados.
Violaciones a los derechos humanos y plan para silenciar la protesta social del No a la Mina, 18/11/04.
Movilizacin frente a las maniobras de Minera El Desquite, 3/11/06.
Esquel marchar, 31/10/06.
El rector de la UNPSJB rechaza persecucin a los vecinos, 26/10/06.
Judicializan el No a la Mina, 22/10/06.
Otro caso de amenaza que involucra a Meridian Gold, 24/08/05.
Censuran programa de radio por difundir estrategias de la minera, 23/03/05.
Denuncian a Meridian Gold por intentar comprar voluntades, 17/08/04.
Diario El Chubut despidi al periodista opositor al proyecto minero, 02/12/03.
El informe de BSR sobre Meridian Gold en Esquel, 23/08/03.
Lixiviando arrepentimientos, 14/08/03.
Suspenden a periodista del diario Crnica por denunciar el alineamiento del medio con Meridian Gold, 15/05/03.
Nueva ofensa a la voluntad de un pueblo, 08/04/03.
Rechazo a la intromisin del Consejo Federal Minero, abril 2003.

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