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Río Reconquista, un basural acuático
Por Colectivo Medio Ambiente - Tuesday, Jul. 24, 2007 at 9:23 AM

La cuenca del Río Reconquista es, junto a la del Matanza-Riachuelo, el cauce fluvial más contaminado del país. Desde su nacimiento en el Dique Roggero atraviesa un total de 18 partidos del oeste y norte del conurbano bonaerense donde hay instaladas alrededor de 14.000 industrias y habitan cinco millones de personas, de las cuales más de un millón (el 32% no tiene agua de red y el 61% no cuenta con cloacas) se ven afectadas por la contaminación.

Río Reconquista, un...
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La cuenca del Ro Reconquista es, junto a la del Matanza-Riachuelo, el cauce fluvial ms contaminado del pas. Desde su nacimiento en el Dique Roggero atraviesa un total de 18 partidos del oeste y norte del conurbano bonaerense (Tigre, San Fernando, San Isidro, Vicente Lpez, General San Martn, San Miguel, Malvinas Argentinas, Jos C. Paz, Tres de Febrero, Hurlingham, Ituzaing, Morn, Moreno, Merlo, General Rodrguez, Lujn, Marcos Paz y General Las Heras) donde hay instaladas alrededor de 14.000 industrias y habitan cinco millones de personas, de las cuales ms de un milln (el 32% no tiene agua de red y el 61% no cuenta con cloacas) se ven afectadas por la contaminacin.

Cuando el ro nace en el Dique Roggero registra una baja polucin y un nivel normal de oxgeno disuelto en el agua. Esta tendencia es comn en todo lo que se denomina el primer tramo que llega hasta el Puente Cascallares. A partir de all comienza el segundo tramo que sigue hasta Bancalari.

En este tramo el ro recibe directamente o a travs de los arroyos y otros cursos de agua desechos cloacales de domicilios particulares mediante vertederos clandestinos o empresas de desechos (camiones atmosfricos). Tambin en esta zona se ve claramente la presencia de basurales clandestinos en la ribera del ro y el vertido de sustancias contaminantes con escaso o nulo tratamiento previo por parte de diversas industrias, frigorficos, laboratorios que producen pesticidas, papeleras, la tabacalera Massalin Particulares (parte de la multinacional Phillip Morris) cuyas vertientes de su planta en Merlo son visibles desde las vas del Ferrocarril Sarmiento, textiles y petroqumicas entre otros. Estas caractersticas se redoblan cuando el Arroyo Morn, uno de los principales cursos de agua menores de la cuenca, desemboca en el ro.

Tambin entre la desembocadura del Arroyo Morn y Bancalari comienza la zona en que una gran parte de los terrenos adyacentes al ro es utilizada por el CEAMSE para descargar desechos domiciliarios. En este tipo de rellenos sanitarios se genera el lixiviado (lquido cido con altas concentraciones de iones metlicos, contaminantes orgnicos, nitrgeno amoniacal y otros txicos) que contamina las napas subterrneas y al ro mismo.

Desde Bancalari hasta el Ro Lujn se encuentra el llamado tercer tramo del ro. Este es el ms afectado donde el nivel de contaminacin es altsimo, el oxgeno disuelto en agua es escaso o nulo, los barros son txicos y en marea baja el ro huele a sulfuros. En esta zona tambin hay gran concentracin de industrias metalrgicas y qumicas. Al llegar a la zona de Tigre el ro se divide en el Canal Aliviador (Pista Nacional de Remo) y los dos cursos naturales: Ro Tigre y Ro Reconquista Chico, separados por una compuerta del canal aliviador. Los anlisis qumicos realizados el ao pasado a las aguas del Reconquista dieron como resultado que: el nivel de oxgeno disminuye 20 veces desde el nacimiento a la desembocadura. Los fenoles (indicadores del volcado de aguas servidas y descargas industriales sin tratar) presentan valores de 500 a 1000 veces superiores a lo establecido en las normas. Las concentraciones de metales pesados en el agua son hasta 160 veces mayores a los de la gua. Los casos extremos corresponden al cromo, en Bancalari, y al cobre en Cascallares. Se detectaron pesticidas organoclorados en valores entre 40 y 400 veces superiores a lo tolerado para la proteccin de la vida acutica. Algunos de los pesticidas hallados fueron prohibidos en 1970. La presencia de bacterias coniformes (indicadores de contaminacin cloacal) es muy elevada, en especial en la confluencia del Arroyo Morn.

Las sustancias encontradas en el Ro Reconquista poseen efectos carcinognicos, mutagnicos y embriotxicos (atraviesan la placenta y afectan al feto), que son persistentes en el ambiente y pueden ser absorbidas por el cuerpo, por inhalacin, ingesta o contacto. El efecto acumulativo de estos txicos se ejerce por lo tanto no solo sobre la poblacin actual, si no tambin en las siguiente generaciones.

Uno de los casos ms analizados es el barrio El Arco, ubicado en la localidad de Benavidez, que cuenta con cerca de 30 manzanas y es atravesado por un arroyo perteneciente a la cuenca. Segn una investigacin realizada por la Fundacin Pro-Tigre en Febrero del 2006 se haban detectado 14 casos de cncer y se haban registrado 37 muertos por esta enfermedad en dicho barrio.

El plan de saneamiento ambiental de Duhalde que contamin el Delta

En 1998, durante el gobierno provincial de Eduardo Duhalde, se cre la UNIREC (Unidad de coordinacin del proyecto Ro Reconquista) con el objetivo de sanear y controlar las inundaciones en la cuenca. El plan se describa en tres proyectos: El primero, de obras para el control de inundaciones por lluvias y sudestadas; el segundo, de obras y planes para el control de la contaminacin domstica e industrial; y el tercero, que consista en planes y acciones institucionales.

El plan fue financiado por la Provincia de Buenos Aires ($ 150 millones), el Banco Interamericano de Desarrollo ($150 millones) y The Overseas Economic Cooperation Fund del Gobierno de Japn ($ 71 millones). El 5 de Agosto del 2000 los vecinos del Delta vean que el agua de los ros estaba ms turbia, que arrastraba basuras y que, dependiendo del viento, el olor a podrido era insoportable ya que la corriente les llevaba la contaminacin del Reconquista. Esto coincida con la fecha de finalizacin de las obras de Adecuacin del Canal Aliviador y Obra de Admisin Canal Aliviador tal como figura en el informe de la UNIREC. La obra consista en seis pasos:


1. Extraccin y Disposicin Controlada de Lodos en el Tramo Medio del Ro Reconquista (Ruta Panamericana Km. 12 Desembocadura Arroyo Morn Km. 19)
2. Extraccin y Disposicin Controlada de Lodos en el Canal Aliviador
3. Adecuacin de la Seccin Hidrulica del Canal Aliviador
4. Construccin de una Obra de Admisin
5. Prolongacin del Puente Liniers y Tablestacado Metlico
6. Proteccin del Puente sobre Ruta 27 con elementos premoldeados de hormign y geotextil

Las empresas Dragados y Obras Portuarias S.A. y Pagliettini S.A. llevaron a cabo, por un monto de $34.439.188, la obra que en parte se basaba en la construccin de un terrapln para desviar el cauce contaminado del Reconquista al Canal Aliviador. Esto, sumado a la disposicin de lodos contaminados del ro en dicho canal, caus que el desvo contaminara al Ro Lujn y a travs del cauce de este contaminara diferentes ros del Delta. Este impacto fue tan grande que lleg a la justicia y fue tomado por los medios comerciales, tales como Clarn (en su edicin del 16/09/2000) y La Razn (en su edicin del 07/09/2000).

Datos estadsticos: Fundacin Pro-Tigre y Cuenca del Plata

Investigacin: Juan Ignacio Suarez

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